Warum sind Hitzewellen in Europa so verheerend?

von Extern

Eine brutale Hitzewelle beschert Teilen Europas, einschließlich Frankreichs, Portugals, des Vereinigten Königreichs und Spaniens, rekordverdächtige Temperaturen, und seit letzter Woche gab es mehr als 1.000 hitzebedingte Todesfälle. Außerdem brennen mehrere Waldbrände, darunter zwei große Brände im Südwesten Frankreichs, die durch trockene Kiefern und unberechenbare Winde angefacht wurden. Hier finden Sie alles, was Sie wissen müssen:

Was ist die Ursache der aktuellen Hitzewelle in Europa?

Ein Tiefdruckgebiet liegt seit mehreren Tagen vor der Küste Portugals und zieht Luft aus Nordafrika an, die nach Norden in den Westen Europas gepumpt wird, berichtet die New York Times. Dies führt zu schwülen Bedingungen, und am Dienstag wurde in Coningsby, einem Dorf im Osten Englands, mit 104,5 Grad Celsius ein neuer Temperaturrekord aufgestellt.

Zum ersten Mal wurde für einige Gebiete Großbritanniens eine “extreme” Hitzewarnung ausgesprochen, und die Behörden riefen die Hitzewelle als nationalen Notfall aus. In London war es am Montag so heiß, dass die hohen Oberflächentemperaturen dazu führten, dass sich Teile einer Start- und Landebahn des Flughafens Luton hoben, was zu Verspätungen und Umleitungen von Flügen führte, bis die Schäden behoben waren.
Die Washington Post berichtet, dass die Hitze in Westeuropa am Dienstag ihren Höhepunkt erreichen und dann auf Deutschland und Polen übergreifen wird, bevor sie sich über Südeuropa zurückbildet. Der perfekte Zeitpunkt, um im kühlen Zuhause zu bleiben und sich einen Wettanbieter ohne OASIS Sperrdatei rauszusuchen, um ein paar entspannende Stunden am Abend zu genießen.

Warum sind Hitzewellen in Europa so verheerend?

In Europa gibt es in den meisten Häusern keine Klimaanlagen, und die Menschen verlassen sich stattdessen auf Ventilatoren, wenn es warm wird. In Ländern wie Großbritannien gab es früher nicht so viele schwüle Tage, an denen eine Klimaanlage eine willkommene Erleichterung gewesen wäre, und stattdessen wurden die Gebäude so gebaut, dass sie die Wärme im Haus halten, damit die Menschen es in den kalten Wintern bequem haben. Dieses Modell funktioniert jetzt nicht mehr so gut, da Europa mit häufigeren und intensiveren Hitzewellen zu kämpfen hat.

Wo gibt es Waldbrände in Europa?

Die Hitzewelle hat zahlreiche Waldbrände in Spanien, Portugal und Frankreich ausgelöst, wo zwei große Brände in der Gironde lodern. In Frankreich herrscht eine “Hitze-Apokalypse”, so der Meteorologe Francois Gourand gegenüber Agence France-Presse. Fast 25.000 Menschen mussten wegen der Brände in der Gironde evakuiert werden, die am 12. Juli ausbrachen und bisher 34.600 Hektar Kiefernwald zerstört haben. Einer dieser Brände befindet sich in der Nähe der Dune du Pilat, der höchsten Sanddüne Europas und einem beliebten Touristenziel. “Es hört nie auf”, sagte Feuerwehrmann David Brunner dem Guardian. “In 30 Jahren Brandbekämpfung habe ich noch nie ein solches Feuer gesehen”.

Zerstört die Hitze die Ernten?

Ja. Eine frühere Hitzewelle im Juni hatte bereits Schäden in Südfrankreich verursacht; Bloomberg berichtet, dass einige Landwirte ihre Ernte mitten in der Nacht einbrachten, weil sie befürchteten, dass Funken von Traktoren Brände entfachen könnten. Celine Imart, eine Landwirtin in sechster Generation, die in der Nähe von Toulouse lebt, sagte gegenüber Bloomberg, dass es erst zu viel geregnet habe und dann zu trocken gewesen sei, was dazu geführt habe, dass die Pflanzen schneller gewachsen seien. “Wir sehen es auf unserem Hof, die Erntezeit wird jedes Jahr früher, sie schreitet immer weiter voran”, sagte sie. In diesem Sommer lag der Ertrag ihrer Hartweizenernte 30 Prozent unter dem Normalwert.

Steht diese Hitzewelle im Zusammenhang mit dem Klimawandel?

Wissenschaftler sagen, dass der Klimawandel schwerere Hitzewellen verursacht, die länger andauern und häufiger auftreten. “Der Klimawandel ist die Ursache für diese Hitzewelle, genau wie für jede andere Hitzewelle”, sagte Friederike Otto, Wissenschaftlerin am Londoner Grantham Institute am Imperial College, gegenüber USA Today. “Treibhausgasemissionen, die durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe wie Kohle, Gas und Öl entstehen, machen Hitzewellen heißer, länger anhaltend und häufiger. Hitzewellen, die früher selten waren, sind jetzt häufig; Hitzewellen, die früher unmöglich waren, kommen jetzt vor und töten Menschen.”

Am Montag wurde ein vom deutschen Umwelt- und Wirtschaftsministerium in Auftrag gegebener Bericht veröffentlicht, in dem geschätzt wird, dass das Land zwischen 2000 und 2021 fast 145 Milliarden Euro für die Bewältigung von Problemen ausgeben wird, die durch klimawandelbedingte Dürren, Überschwemmungen und extreme Hitze entstehen. “Die Zahlen sind ein Alarmsignal für mehr Klimavorsorge”, sagte Steffi Lemke, die deutsche Umweltministerin. “Wir müssen und werden mehr in den Klimaschutz und die Klimaanpassung investieren, um unsere Menschen zu schützen.”

Spaniens Ministerpräsident Pedro Sánchez sagte am Montag vor Reportern, er wolle “etwas sehr deutlich machen: Der Klimawandel tötet. Er tötet Menschen, wie wir gesehen haben. Er tötet auch unser Ökosystem, unsere Artenvielfalt, und er zerstört auch die Dinge, die uns als Gesellschaft lieb und teuer sind – unsere Häuser, unsere Unternehmen, unseren Viehbestand.”


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